Terwijl bij de meeste gezinnen de cadeautjes al klaar staan voor pakjesavond, alvast inkopen wordt gedaan voor een uitgebreid kerstdiner en er straks voor een flink bedrag vuurwerk ingekocht gaat worden, zijn er ook heel veel mensen die met de handen in het haar zitten omdat ze geen geld hebben voor al die luxe uitgaven. Armoede is in een land als Nederland vaak veel minder zichtbaar dan in veel andere landen. Toch is het een realiteit waar veel gezinnen mee te maken hebben. Meer dan de meeste mensen denken.

Hulp vragen is moeilijk.

Volgens Nibud heeft 32% van de Nederlanders een betalingsachterstand en 62% van de werkgevers heeft een personeelslid die financiële problemen heeft. Voor deze mensen is december een stressvolle maand. Toch zullen de meesten hier niks van laten merken. De schaamte is groot en hulp vragen is daardoor moeilijk. Daar komt bij dat veel mensen zich door schuldhulpverleners vaak niet gehoord of begrepen voelen. ‘Het is je eigen schuld.’ is een verwijt dat ze maar al te vaak te horen krijgen. En hoewel dat in lang niet alle gevallen de waarheid is, maakt die beschuldigende vinger het alleen maar lastiger om hulp te vragen.

Omgaan met geld moet je leren.

De oorzaken van armoede zijn divers. Om te beginnen is het belangrijk dat ‘omgaan met geld’ geen aangeboren eigenschap is. Dit moet geleerd worden. Inzicht hebben in je inkomsten en je uitgaven, sparen en plannen is niet voor iedereen even makkelijk. Veel mensen redden zich door in ieder geval geen risicovolle uitgaven te doen, maar ook zij kunnen in de problemen raken na een onverwachte tegenslag. Denk bijvoorbeeld aan langdurige ziekte of plotselinge werkloosheid.

Geen oordeel

Doordat mensen te lang wachten met hulp zoeken, lopen de problemen vaak enorm op en wordt het steeds lastiger om nog uit de schulden te komen. In onze content voor Sociaal Domein proberen we mensen met financiële problemen te bereiken door begrip te tonen, geen oordeel te vellen en door ze uit te nodigen om hulp te zoeken voor het water ze echt aan de spreekwoordelijke lip staat. De gemeente kan mensen helpen de juiste weg te vinden naar een goede schuldhulpverlener of budgetcoach. Op die manier kan er langzaam een start gemaakt worden om weer financieel gezond te worden en met een opgelucht gevoel uit te kijken naar de decembermaand.